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菊芋(キクイモ)の効果・効能! イヌリンが豊富なスーパーフードの魅力とは?

ザルに乗せた菊芋

近頃、菊芋(キクイモ)が話題に上ることが多くなってきました。

見た目は、生姜(しょうが)のようですが、生で食べるとレンコンのようなシャキシャキ感があり、風味は甘味のあるゴボウといった感じ。熱を加えると甘みがさらに増し、ホクホクの食感になります。

この菊芋が昨今、大注目されているんです。このページではスーパーフードと呼ばれるようになった菊芋(キクイモ)の効果・効能についてご紹介。その秘密を探っていきましょう。

菊芋(キクイモ)効果・効能がスゴい!

たくさんの菊芋

菊芋(キクイモ)がスーパーフードと呼ばれるようになった理由が、「イヌリン」という成分の含有率。

すべての野菜の中で、イヌリンが最も多く含まれているのが菊芋なんです。

イヌリンというのは、100%植物由来の水溶性食物繊維。血糖値の急上昇を防ぐ効果が期待できることから、糖質や血糖値が気になる方、糖尿病が心配な方に選ばれるようになり、今では「天然のインスリン」などと呼ばれるようになりました。

ちなみに菊芋は、名前に“芋”とつきますが、実はキク科の植物でデンプンをあまり多く含まないという特徴もあり、「奇跡の健康野菜」として健康雑誌やテレビ番組などで取り上げられているんです。

血糖値の急上昇を抑える

角砂糖

豊富なイヌリン(水溶性食物繊維)を含む菊芋がこれほどまでに有名になった理由は、血糖値の急上昇を抑える効果が期待できる点。

イヌリンは体内で水に溶けるとゲル状になって余分な糖質を包み込み、結果的に消化・吸収を阻害すると言われています。菊芋を食前や食事中に摂取することで、急激な血糖値の上昇を抑えられるとされる理由がこれなんです。

血糖値の急上昇は糖尿病やさまざまな生活習慣病の原因になると言われているため、糖尿病が心配な方や血糖値を気にする方から大注目されているというわけですね。

血糖値の急上昇は、脂肪の蓄積にもつながると言われていますから、血糖値が気になる方はもちろんダイエットにも菊芋はおすすめ素材と言えるんです。

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名称 有機菊芋桑茶/原材料名 有機桑の葉(島根県)、有機菊芋(島根県)/内容量 75g(2.5g×30包)/賞味期限 製造日から2年/保存方法 高温多湿、直射日光を避けて保存してください。

腸内環境を整える

お腹を押さえる女性

菊芋にとても多く含まれるイヌリン(水溶性食物繊維)は、腸に届くと水分を吸収してドロドロとしたゲル状になり、ゆっくり腸内をキレイにしながら移動していくという性質があります。

要するに菊芋を摂ることによって、腸内環境改善が期待できるということですね。

また、悪玉菌が優勢だと便秘になりがちですが、イヌリンは善玉菌のエサになって善玉菌を増やしてくれるというメリットもあります。腸内環境の改善は、肌質向上やダイエットにもつながると言われていますよね。

一度にたくさん摂取するよりも、毎日少しずつ菊芋を摂るようにすることで便秘や便秘によるお腹ポッコリの解消が期待できるというわけです。

血圧の上昇を抑える

聴診器とカルテ

菊芋には、イヌリンの他にもカリウムが豊富に含まれています。

このカリウムは利尿作用があるとされ、むくみ解消に役立つほか、血圧上昇を抑制する作用を持つと言われています。

健康診断で血圧の高さを指摘された方や、日頃から塩分過多気味と感じている方にも、菊芋はおすすめと言えるでしょう。

免疫力向上や代謝促進

菊芋のイメージ

菊芋に豊富に含まれるイヌリンは、腸内環境の正常化に役立つということをご説明しました。この腸内環境の改善は、免疫力アップや新陳代謝の促進にもつながると言われているのをご存知でしょうか。

よく“血行を良くする”“体温を上げる”といったことが免疫力アップに役立つと言われていますが、腸内環境の正常化もそのひとつだと言われているんです。

菊芋に含まれるイヌリン(水溶性食物繊維)によって便秘が解消し、腸内環境が正常化してくれば、免疫力向上や代謝アップが期待できるというわけですね。

免疫力を高めておくことは、健康的な生活を送る一番の近道ですから、ぜひ菊芋を活用していただきたいと思います。

健康素材「菊芋」で元気をチャージ!

菊芋チップス

菊芋(キクイモ)は、地中の栄養素のほとんどを吸収してしまうほど強い生命力を持っています。

地中で成長するあいだ、ビタミンやミネラル、必須アミノ酸、ポリフェノールなど、私たち人間の体に必要な栄養素やイヌリンをたっぷり蓄えるんです。「スーパーフード」と呼ばれるのも納得でしょう。

健康業界や美容業界でも、菊芋の認知度はどんどん上がっており、今後ますます菊芋への関心は強まることが予想されます。

現時点で生の菊芋はまだまだ入手しにくく、また長期保存ができないので、続けて摂取したいなら菊芋茶や菊芋パウダー、菊芋チップスなどがおすすめ。長期保存ができて使い勝手抜群の菊芋加工品を上手に活用し、ぜひ健康的な生活を目指してみてはいかがでしょうか。

クワココくん

桜江町桑茶生産組合でも、菊芋の商品を取り扱っているよ!桑の葉と菊芋をブレンドした「有機 菊芋桑茶」も大人気。ぜひお試しください。
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名称 有機菊芋パウダー/原材料名 有機菊芋(島根県)/内容量 50g/賞味期限 製造日から1年半/保存方法 高温多湿、直射日光を避けて保存してください。
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